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lunes, 28 de marzo de 2011

Seattle, mucho más que la cuna del Starbucks


Rodeada de lagos y de exuberantes bosques verdes, Seattle es la ciudad más grande del estado de Washington debido sobre todo a una enorme área metropolitana. Hablar de Seattle es hablar de música, café y software. La ciudad, famosa por su marisco y su pescado, por sus fantásticos espacios abiertos, sus islas, sus parques y sus montañas...  ofrece una mezcla perfecta de atracciones urbanas y diversión al aire libre. Es la cuna de la empresa Starbucks así que, cappuccino en mano,  se pude empezar por visitar el Pike Place Market, un auténtico mercado de granjeros donde los comerciantes locales venden queso fresco, pescado, carne y una gran variedad de deliciosos manjares donde la ciudad cobra vida.  Este mercado es una institución nacional porque es el más antiguo de Estados Unidos. Se salvó de la especulación inmobiliaria gracias a las donaciones de los seattlelitas quienes compraron el edificio para la ciudad y cuyos nombres están reflejados en cada una de las losas que cubren el suelo del recinto. Y después de aprovisionarse de comida o picar algo hay que visitar la famosa torre Space Needle y disfrutar de unas vistas espectaculares de la ciudad y sus alrededores.También merecen una parada  los restaurantes y tiendas al frente de la bahía, sus lagos y playas, el sector colonial llamado Pioneer Square, el Distrito Internacional, y las cervecerias locales.
La zona de "marcha" se encuentra en el distrito histórico en torno a la Plaza Pioneer , a unas pocas manzanas al sur del Mercado Pike Place y de la costa, y el recorrido desde allí puede hacerse a pie. Este barrio tiene muchas estructuras restauradas de estilo Victoriano. Incluye también galerías de arte, negocios de antigüedades, boutiques, buenas librerías y muchos clubes nocturnos -ocupan toda una calle así que puedes salir de uno y entrar en otro, los fines de semana todo el mundo se emborracha allí-, cafés al estilo europeo y bares. Un pintoresco Tótem y una estatua de bronce del jefe nativo Sealth adornan la plaza. De esas calles salieron Nirvana, The Blackouts, The Fleetwoods, The Wailers... aunque es sin duda Jimi Hendrix el nombre que más se asocia a la escena musical de la ciudad. Las anchas aguas azules del Lago Washington están rodeadas de los barrios residenciales más exclusivos de Seattle como Bellevue, Kirkland y Redmond.. Están constituidos principalmente por vecindarios de medio y altos ingresos, con centros comerciales muy destacados y algunos edificios de oficinas. Entre Bellevue y Redmond está  la sede y la comunidad de Microsoft. Seattle está a 5 horas en avión de Nueva York y cerca de la frontera con Canadá y es un lugar perfecto para una estancia corta. Ah no hay que dejar de probar su delicioso salmón y sus sabrosos cangrejos. Seattle fue fundada por el hombre blanco hace poco más de 150 años donde antes no había más que frondosos bosques, lagos de agua cristalina y una riqueza faunística sin igual. Esta riqueza natural era muy bien conocida por los nativos que habitaban estas tierras y a uno de sus líderes, el jefe indio Seattle de quien la ciudad tomó el nombre, se le atribuye el famoso manifiesto que es considerado como el primer gran manifiesto ecologista de la Historia. En la gastronomía de Seattle destacan los productos del mar: el King Crab (cangrejo gigante), el Alaskan salmon, el hallibut (una especie de mero) y las ostras de Hood Canal son indispensables en la mesa.

Pike Place Market-Horario del lugar: Lunes a Sábado de 9:00am-6:00pm. Domingos de 11:00am-5:00pm.
-Dirección: Pike Pl. con Pike St, al occidente de la Ave. 1
-Teléfono: 206-682-7453
Space Needle
-Horario del lugar: Todos los días de 8:00am-11:00pm.
-Dirección: 5th Ave. y Broad St.
-Precio de la entrada: US$11
-Teléfono: 206-443-2111




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